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醫策縱橫:抗疫政策   (馮康醫生)(刊登於信報)

2020年02月18日

今年起在《信報》開始寫這個專欄,命名「醫策縱橫」,希望能夠和讀者一起探索改進醫療政策的路徑和經驗。 醫療政策的目的,應該是建立完善的醫療系統,保障群眾的健康,令病人感到滿意,以及減少財務負擔和顧...

今年起在《信報》開始寫這個專欄,命名「醫策縱橫」,希望能夠和讀者一起探索改進醫療政策的路徑和經驗。

 

醫療政策的目的,應該是建立完善的醫療系統,保障群眾的健康,令病人感到滿意,以及減少財務負擔和顧慮。我們目前的醫療系統,距離這三大目標似乎很遠、很遠!

 

2020年給醫療系統的第一個衝擊是新型冠狀病毒(COVID-19)疫症的爆發。受新病毒感染的第一批病人出現在 2019年最後一天的《刺針》雜誌,旋即為國家及全世界的醫療系統帶來嚴峻的考驗,勾起了群眾對2003年SARS的回憶。大家不約而同都問一個問題,由SARS走過來,17年了,中間還經歷過2009年的豬流感,2012年的MERS(中東呼吸綜合症),我們醫療系統是不是都準備好,隨時可以打另一場硬仗?

 

中國在這次抗疫戰中,反應及行動叫人驚訝。開始的時候,在武漢還有點當年的影子,吹風者受到壓迫、當權者淡化疫情、數據掌握不清晰等。但國家的緊急應變很快糾正過來,首份報告公布後兩三星期,便完成病毒的基因排序,第一時間與世界衞生組織分享,這是史無前例的速度;跟着每天的疫情發布,公開而又詳盡,和SARS當年有天淵之別;然後在1月23日歲末年廿九首先封鎖武漢的進出交通,跟着不同的省市陸續「封城」,鼓勵居民留在家中,這樣大規模的隔離及檢疫行動,是公共衞生政策上最大膽創新的嘗試。許多國際的公共衞生專家都翹首以待,評估其防疫成效。

 

不過,我最欣賞是新加坡政府的反應及行動。網上見到領導應變的衞生部長顏金勇和最近總理李顯龍的發言,策略清晰,層次分明。由最基本對病毒的認識,到如何最有效保護自己,到疫情發展不同階段的分級反應,有條有理,而且情理兼備。他們知道怎樣在疫症當前凝聚國民,團結一起共對挑戰。

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醫療新領域:土法防疫   (胡志遠醫生)(刊登於 AM730)

2020年02月06日

新型冠狀病毒大軍壓境,全港市民進入了高度戒備的狀態。但現時大眾防疫的挑戰是一罩難求,消毒、潔手物品全部沽清。打工仔為口奔馳,擠在公共交通工具裡,和旁人保持一呎距離也不能。專家的理論實踐不到,還有甚麼...

新型冠狀病毒大軍壓境,全港市民進入了高度戒備的狀態。但現時大眾防疫的挑戰是一罩難求,消毒、潔手物品全部沽清。打工仔為口奔馳,擠在公共交通工具裡,和旁人保持一呎距離也不能。專家的理論實踐不到,還有甚麼方法可自救?


當年沙士疫症在威爾斯親王醫院Dirty team服役時,既面對物資短缺,也沒有指引、數據可依,只能憑醫者的直覺和常識去保護自己。以下是一些個人的經驗分享,雖然不是「循證醫學」,但也讓大家作個參考:


1. 十指不沾陽春水:減少用手指,尤其是拇指、食指和中指接觸任何外界表面。例如開門、按電掣等,我早已練出手踭、腳踢、手指尾等武功。有紙巾在手,當然更好。以前曾經提倡用鎖匙,但不想被人誤會「裝修」電梯,所以不建議。


2. 自製便攜式梘液:沒有酒精搓手液,可用小噴壺裝梘液開水,另備一支清水沖洗。雖然沒有消毒效果,但已可以有效洗去黏在手上的飛沫和微粒。


3. 口罩代用品:在人多擠迫的地方如交通工具,如果不夠手術用口罩,請先留給長者、孕婦及長期病患者。可考慮用由擋水物料織造的頭巾、領巾暫代作遮蔽口鼻,盡量減少吸入飛沫的機會。


4. 不要輕撫你的臉:長期戴口罩的副作用,就是刺激面部皮膚,引起痕癢不適,以致摸面、摸口罩次數大增。這樣反而將黏在面和口罩上的飛沫傳到手上。我跟女同事們分享用酒精抹面的經驗,她們紛紛慘叫拒絕。但避免摸面和口罩,則必須牢記。


5. 嚴防手機:手機放在桌面和其他平面,容易沾上帶有病毒的微粒,所以清潔手機和清潔雙手同樣重要。當年抗炎主帥沈祖堯教授一時大意,使用曾帶入沙士病房的電話,立即被我嚴詞訓斥,著他立刻用酒精清潔。


6. 注意鞋子:避免穿涼鞋、拖鞋出外,綁帶鞋也可免則免;回家時在門外可放一塊1:49漂白水的濕地布,為鞋底消毒。 


7. 打流感針:這個當然不是預防冠狀病毒的方法。但流感針能大大減低患上流感的風險,既可避免一場虛驚,也可減輕醫護人員的工作壓力。


大敵當前,紀律性、警覺性、互相關心和提點,是抗疫之戰成功的關鍵。

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20200123

醫療新領域:長命百歲   (馮康醫生)(刊登於 AM730)

2020年01月23日

醫學近年的發展,聚焦到精準醫學方面,透過基因研究和數據,加強對疾病的防治。但是,提前死亡的導因中,只有30%左右是和基因有關。而且,很多與基因有關的疾病,像心血管病、認知障礙,都可以透過健康的生活方式和...

醫學近年的發展,聚焦到精準醫學方面,透過基因研究和數據,加強對疾病的防治。但是,提前死亡的導因中,只有30%左右是和基因有關。而且,很多與基因有關的疾病,像心血管病、認知障礙,都可以透過健康的生活方式和習慣,減少患病的風險。


從社會發展的角度來看,貧窮和教育是影響人類壽命最重要的因素。所以中國在短短幾十年內令幾億國民脫離貧窮,接受教育,是人類歷史上的奇蹟。跟著下來,是怎樣令人民健康地長壽。我們在香港,是全世界最長壽的地方。然而,很多長者感到身體衰弱、病痛纏身、行動不便、孤獨無助,覺得長壽是個負擔。長命百歲,好像變成一種詛咒!


新年過後的美國醫學雜誌,刊登了一篇文章,提醒醫生在廿一世紀的長壽社會,病人需要延年益壽的處方。這處方有3個成分,都和藥物沒有關係。第一,要有生活目標,指的是超越個人,持續參與貢獻社會、照顧他人的目標。第二,要保持及促進社交網絡,避免孤獨。第三,要培養健康生活方式和習慣,保持運動,學習正念。


這個處方,好像沒有甚麼新意,其實總結了醫學研究多年來探索長壽秘訣的實證。雖然是舊瓶,裝的卻是新酒!

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20200109

醫療新領域:50歲的生日禮物   (胡志遠醫生)(刊登於 AM730)

2020年01月09日

剛過去的2019年對我有一個重要意義,便是人生進入了「五十而知天命」的階段。每當有朋友慶祝50歲,我便會建議為他安排一份特別的「生日禮物」……大腸鏡檢查。不少同事都打趣問,誰會為我這個腸胃科教授安排...

剛過去的2019年對我有一個重要意義,便是人生進入了「五十而知天命」的階段。每當有朋友慶祝50歲,我便會建議為他安排一份特別的「生日禮物」……大腸鏡檢查。不少同事都打趣問,誰會為我這個腸胃科教授安排這份生日禮物?在此當然要保守秘密!

 

近年本港大腸癌發病率持續上升,已經取代肺癌,成為香港最常見的癌症。而死亡個案每年超過2,000宗,亦高居整體癌症的第二位 。 


引致大腸癌的高危因素有多方面,家族遺傳是一個重要因素。中文大學的研究發現,大腸癌或息肉患者的直系親屬,患腸癌的風險相比一般人士高約2至3倍。此外,糖尿病及脂肪肝的患者、吸煙、經常飲酒、多吃紅肉及加工食品、體重超標、缺少運動及纖維攝取不足等,都是引致大腸癌的風險因素。


相信有不少朋友會想到自己有健康的生活和飲食習慣,平常腸胃一向正常,所以不需要做大腸癌篩檢。可是,無論生活習慣有多健康,大腸癌在50歲後的發病風險便大幅增加。而且早期的大腸癌是可以完全沒有徵狀的。所以根據國際指引建議,50歲以上,即使沒有症狀的人士,也必須開始定期接受大腸癌篩檢。


現時衛生署已將大腸癌篩檢計劃,進一步擴展至50至75歲。這個計劃以大便隱血測試為主。如測試出現陽性反應,便會由政府資助作大腸鏡檢查。但對直系親屬中有腸癌病史,或已經有高危症狀的人士,我便會建議他們盡快接受大腸鏡檢查。


大腸癌篩檢的科技日新月異,除了大便隱血和傳統大腸內鏡檢查外,中文大學醫院將進一步和醫學院合作,引入最新的膠囊大腸鏡、糞便DNA,以至最新發展的腸道菌群測試,以加強大腸癌篩檢的準確性。

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護說護話:兒科護士:守護病童的天使   (許徳儀女士)

2019年12月16日

站在熟識的兒童病房內,看著六個兒科病室在護士站前一列排開,有遠有近。儘管身處護士站内,兒科護士卻無可避免地沉浸在不同的聲音中,包括活躍學步兒童的傳染性笑聲或連绵不斷的啼哭聲,時高時低;也聽到了心臟監...

站在熟識的兒童病房內,看著六個兒科病室在護士站前一列排開,有遠有近。儘管身處護士站内,兒科護士卻無可避免地沉浸在不同的聲音中,包括活躍學步兒童的傳染性笑聲或連绵不斷的啼哭聲,時高時低;也聽到了心臟監察儀和其他機器的機械鳴叫,還有病童與父母擠在病床邊低聲說話的輕輕軟語。

 

在兒科病房內,診治的全是孩子。這階段,恰恰是生命最為嬌弱的時期,而每天,兒科護士都辛勤守護着幼小生命的成長。我們不僅要與孩子的病情作戰,也為家屬的焦慮着急,亦同時見證了父母所承受的低谷、恐懼、疲憊和悲傷。藉著多年的工作經驗,學會了用微笑與信心減低家屬的顧慮與焦急。

 

作為護士,我相信愛,亦學到了很多醫學知識。在這些狹小的病室裡,我經歷了許多困難時期和令人心碎的時刻,亦珍藏有無數的美好回憶。

 

「對生命的憐惜與救助並非只是純粹的工作,它更像是愛的本能。」這就是我的初心!

每當漫長而繁重的一天結束後,我將自己的那一份愛帶回家。病童們可能不知道,但他們的愛也支持著我。這使我充滿希望和對自己的工作有一份肯定。它帶我回家,明天它將把我從床上拉起來,再回到醫院工作開始新的一天,周而復始。

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醫療新領域:定額收費(二)   (馮康醫生)(刊登於 AM730)

2019年12月12日

過去兩個多星期出了兩則有關私家醫院收費的新聞。一則是一名病人的投訴,因為身體不舒服要入院檢查,4天內做了6種檢查,收費11萬元,保險僅賠償1.8萬元。一則是友院港怡醫院獲衛生署批准,在標準套餐以外提供「個人化...

過去兩個多星期出了兩則有關私家醫院收費的新聞。一則是一名病人的投訴,因為身體不舒服要入院檢查,4天內做了6種檢查,收費11萬元,保險僅賠償1.8萬元。一則是友院港怡醫院獲衛生署批准,在標準套餐以外提供「個人化醫療套餐」,為特定病人所需的醫療程序訂造全包套餐價。據港怡醫院的執行總裁表示,醫院目前提供的標準全包式定額收費套餐已經增加到240個。
 

可以見得,私家醫院收費始終是市民關心的一個社會議題。昂貴及不可預測的收費,迫使很多人寧願排隊等候很長的時間而依靠醫院管理局的服務。對於「個人化醫療套餐」,社區組織協會幹事彭鴻昌認為有別於標準套餐,不能讓病人就同類醫療程序貨比三家,不利格價和市場競爭,亦未能讓不同風險病人間攤分風險,有違政策初衷。

但是,所謂「標準套餐」,其實也是沒有甚麼標準。近年來,政府大力鼓勵私家醫院以套餐價格的形式給病人提供收費預算及服務。每間私家醫院的網站都有登錄醫院提供的套餐價格,數量不一,內涵不一,消費者實在不容易作出比較。從這角度看,現時私家醫院提供的「標準套餐」和「個人化醫療套餐」,本質上沒有太大的分別。總之是,有了套餐價格,病人入院有預算,始終比沒有好。

最大問題是,用這種方法制訂醫療服務的價格,始終欠缺一個系統,不能解決控制醫療價格上漲,和彭鴻昌先生所說的攤分風險的問題。我對於「套餐」兩字也有點敏感——套餐吃完一個又加一個,到頭來還是不能預算!

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